Palenque

225km von San Cristóbal entfernt liegt mitten im dichten Urwald eine der bedeutendsten und schönsten Maya-Städte Mexikos: Palenque. Die Besiedlung lässt sich bis ins 4. vorchristliche Jahrhundert nachweisen, ihre Blütezeit erlebte die Stadt im 7. und 8. Jahrhundert. Aus dieser Zeit stammt auch der Großteil der heute erhaltenen Anlage. Um 950 wurde Palenque aus ungeklärten Gründen aufgegeben. Seit 1987 zählt das Areal zum UNESCO-Welterbe.

Von der ursprünglichen Maya-Stadt ist lediglich das Zentrum freigelegt und restauriert, der große Rest ist weitgehend unerforscht. Größter Gebäudekomplex ist der Palacio mit dem markanten vierstöckigen Turm, der als Observatorium bezeichnet wird. Mehrere Tempelbauten umgeben den Palacio, darunter auch der Templo de las Inscripciones, mit 21m die höchste Pyramide Palenques. In seinem Inneren entdeckte man die Grabkammer und den Sarkophag des Priesterkönigs Pakal. Dieser Sarkophag ist ebenso wie zahlreiche andere originale Fundstücke im Anthropologischen Museum von Mexiko-City zu besichtigen.

Rund 60km von Palenque entfernt, an der Straße nach San Cristóbal liegen die Cataratas de Agua Azul. Diese „blauen Wasserfälle“ zählen zu den schönsten Natursehenswürdigkeiten Mexikos. Über 500 einzelne Wasserfälle mit bis zu 30 Metern Fallhöhe reihen sich über eine Strecke von rund 7km aneinander, beschauliche Wege führen zu beiden Seiten der Kaskaden entlang, und es gibt auch Bademöglichkeiten.

Genießen Sie Ihre Reise nach Palenque!

Text von Gerhard Waiz

Palenque / Mexiko
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